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2017

又㕛叒叕“交锋”了!苹果和高通的专利“相爱相杀”几时休?

发布时间:2017-08-18  来源:吴艳 中国知识产权报  作者:吴艳 中国知识产权报   浏览:267




   一个是手机领域的巨头,一个是芯片领域的霸主,苹果和高通多年来在专利技术上一边合作,一边摩擦不断,真可谓“相爱相杀”。进入2017年,双方围绕专利许可费的争端升级,你来我往,各执一词,诉讼不断。近日,美国国际贸易委员会(ITC)表示,针对高通起诉苹果iPhone7/Plus手机专利侵权一事,同意展开相关调查,将“在最早的可行时间”内作出决定。苹果高通“相爱相杀”几时休?看业内专家如何分析。


   且看苹果高通缠斗如何收场


   苹果与高通的诉讼拉锯战又有新进展:近日,美国国际贸易委员会(ITC)表示,针对高通起诉苹果iPhone 7/Plus手机专利侵权一事,同意展开相关调查,将“在最早的可行时间”内作出决定。


   苹果与高通持续的专利诉讼,主要源于专利许可费。苹果认为高通的专利收费方式不合理,对其收费过高;高通则认为苹果所提的专利收费方式没道理,双方为此对簿公堂,战火不断升级。对此,专家表示,向ITC寻求禁令,几乎可以算是美国专利诉讼中的严厉“大招”了,高通很可能是想通过此举逼苹果坐下来谈判,毕竟拉锯战对双方都没好处,未来,苹果和高通合解的可能性很大。


   你来我往的交锋


   一个是手机领域的巨头,一个是芯片领域的霸主,苹果和高通多年来在专利技术上一边合作,一边摩擦不断,真可谓“相爱相杀”。不过,进入2017年,双方围绕专利许可费的争端升级,你来我往,各执一词,诉讼不断。


   2017年1月,苹果在美国加州南区联邦地方法院向高通发起诉讼,称高通非法利用手机芯片领域的垄断地位,要求高通退还其曾经承诺退还的10亿美元专利许可费。而在中国,苹果也在北京知识产权法院对高通提起诉讼,称高通在进行相关通信标准必要专利的许可以及基带芯片销售时,存在滥用市场支配地位的行为,要求索赔经济损失10亿元人民币。今年4月,苹果通过其供应商,停止向高通支付专利许可费。苹果称自己对高通支付的专利费过高,将暂停支付直到法律纠纷解决。


   针对苹果的诉讼,高通于4月在美国提起了反诉,否认了苹果的所有指控,并列出了苹果违反了与高通的协议、干涉高通与制造iPhone与iPad的高通被许可厂商之间的长期协议等5项“罪状”。5月17日,高通以拒绝支付专利使用费为由起诉了苹果的四大供应商富士康、和硕联合、纬创资通和仁宝,指控这4家制造商违反了他们与高通之间的许可协议和其他承诺。7月初,高通在美国起诉苹果部分iPhone机型侵犯了其6件专利,并请求ITC对苹果在亚洲组装的iPhone发布“有限排除令”,同时希望能够通过排除令阻止苹果侵权设备在美国出售。7月20日,高通在德国起诉苹果侵犯其2件专利,希望终止所有iPhone进入德国市场。


   而苹果的4家供应商富士康、和硕联合、纬创资通和仁宝也于7月在美国对高通提起了反诉,称高通违反了美国的反垄断法谢尔曼法案。


   对于苹果与高通间的连环诉讼,大连理工大学知识产权学院院长陶鑫良认为,法律的背后是商业,诉讼的背后是博弈。无论是苹果起诉高通、暂停向高通支付专利费,还是高通以未付专利许可费为由起诉苹果的供应商,后又直接状告苹果并谋求禁止苹果部分产品在美国销售,都不过是利益博弈的工具和手段,其最终目的只有一个:以战压和,以战促和。


   利益背后的博弈


   事实上,通信领域关于高通的专利许可费之争由来已久。据了解,高通在收取芯片技术的专利许可费时,是基于终端设备的整体销售价格计算的,但是,很多终端厂商对这种专利费率计算方式并不认可,认为应该以所使用的芯片的价格来计算,而不是以终端价格来计算。


   “业界对高通的这一模式存在很大争议,也正是因此,高通多年来在多国遭遇反垄断调查。不过,就实际操作看,目前以手机总价值为基础收取专利许可费是通信行业的‘潜规则’,三星、爱立信、诺基亚、华为、中兴通讯等在进行专利许可时,也是基于总体设备收取专利许可费。”手机中国联盟秘书长王艳辉对本报记者表示。


   “多年来,苹果并不直接向高通缴纳专利许可费,而是由其加工制造代工厂和高通签署专利许可合同,在计算专利许可费时,基于终端出厂价计算,而不是最终的销售价格计算。近年来,双方的一些专利许可合同陆续到期,高通想以终端销售价计算,苹果却不买账,导致诉讼爆发。” 王艳辉猜测。


   在与高通进行诉讼的同时,苹果近年来也在尝试与英特尔就芯片方面进行合作。据悉,在苹果的iPhone 7系列中,约70%的调制解调器芯片来自高通,剩下的约30%来自英特尔。但是,在iPhone 7的调制解调器芯片性能对比中,英特尔与高通的芯片性能还存在一定差距。


   “苹果一直不希望某个产品的供应商只有一个。这是因为单一的供应商存在不好议价、容易引发风险的弊端,即一旦此供应商无法供货,产量不够或其他原因,就会给苹果带来很大风险。所以,除了高通,苹果近年来一直在‘扶持’英特尔。但是英特尔的芯片质量还是不如高通,苹果目前还不敢大范围地采用。”王艳辉表示。


   未来可能的走向


   苹果和高通诉争不断,未来可能的走向将会是怎样的?会对业界产生怎样的影响?


   很多用户担心,双雄相争,最终受伤的很可能是消费者,因为如果高通胜诉了,无论是对于iPhone用户还是其他手机用户,想要购买新手机,都可能比预期付出更高的价格。如果苹果胜诉了,苹果也不大会降低新手机的价格,且采用的其他芯片的质量有可能无法与高通芯片媲美。


   不过,记者采访的专家都认为,一方胜一方败的可能性不大,最终的走向很可能是和解。


   “苹果与高通,各是相应产业链、技术链、专利链的上游与下游的行业龙头老大。两强对垒,专利相向,案件的标的及影响都很大。但最终很可能还是各退一步,以‘和’为贵,和解可能会是首选。毕竟苹果在高通利润池中的占比较大,而从苹果角度来说,英特尔芯片相对于高通芯片还有一定差距,而且高通专利储备丰富,除了标准必要专利外,还有大量非标准必要专利,苹果难以全部绕开。”陶鑫良表示。


   王艳辉也认为,最后双方的专利战肯定是以和解告终。“苹果其实是认可高通的技术,并且重视专利的,只不过嫌专利费过高。一旦双方达成一致,高通的专利许可费苹果肯定是要补交的,只是双方需要达到一个利益的平衡。利益平衡的达成和专利战的结束,也许是半年后,也许是一年后。”王艳辉表示。


   不过,陶鑫良认为,高通的专利收费模式会因与苹果的缠斗进一步受到挑战,苹果支付的专利许可费数额或许会降低。对于其他手机芯片公司来说,这或许是一个争夺市场的机会。其他智能手机厂商目前应该都在观望中,并可能从中受益。此外,也不排除其他厂家单独或者联合对高通提出反垄断调查的可能。


   随着通信技术的发展,未来的5G时代,高通芯片一枝独秀的局面会不会被打破?王艳辉认为,难以从根本上颠覆其霸主地位,但会有一定改观,因为即使迈入5G时代,手机也是要向下兼容的,不可能不支持3G、4G,只要支持,就要向高通付费。只是随着华为等越来越多通信企业开始崛起并且布局专利,高通在4G和5G 专利池中的占比会越来越被稀释。





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