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11月
2017

美国法院判决苹果向NPE支付近4.4亿美元专利费!面对NPE如何心中有“术”?

发布时间:2017-11-08  来源:杨钟超 中国知识产权报  作者:杨钟超 中国知识产权报   浏览:329

  


   近日, Virnetx公司宣布,位于得克萨斯东区的美国联邦地方法院判决苹果公司向Virnetx公司支付近4.4亿美元的专利费。


   Virnetx公司是一家互联网软件和技术公司,早在2010年,Virnetx公司就对苹果、Cisco和西门子等公司发起了专利诉讼,并且在之前与微软的诉讼中获得2亿美元的和解费。Virnetx公司没有实体产品,目前拥有超过112件专利和75件专利申请,是一家具有代表性的非专利实施体(下称NPE)。


   在类似苹果和三星的专利战中,当双方都有产品和专利时,最终往往会产生一种互相制衡的状态,而 NPE公司起诉苹果,苹果却很难提起相应的起诉,因此NPE公司承担应诉风险较小。尽管中国目前还不是NPE的主战场,但早在2007年我国企业就在海外遭遇了NPE起诉。在经济全球化的大背景下,外向型的企业越来越多,在“走出去”的路上,企业面对NPE如何做到心中有“术”?


   首先,我国企业要提高自身创新能力,增强专利保护意识,提前对产品做好专利布局。NPE热衷于财力雄厚的高科技企业,通常这些企业的一个产品就会涉及多个供应链和多件专利。企业应从建立核心专利技术的专利池着手,在技术改进方向、主要应用扩展、产业链以及衔接等方面拓展专利的保护体系。


   其次, NPE倾向于收购一些发展潜力较大但利用率不高,甚至是权利要求界限不清的专利,导致被诉对象通常容易忽视或无法意识到自己的行为是否侵犯了他人的专利权。NPE则在同一时间利用这些专利向诸多生产企业提出索取许可费的主张,很多生产企业为了避免高额的诉讼成本和不确定的审判结果而选择和解。因此,面对侵权诉讼时,企业应仔细地将专利权利要求中的技术要素与被指控的产品或系统进行比较。


   再次,利用好相关程序,向NPE发出主动进攻。美国的专利无效判定制度采用法院的专利诉讼制度与美国专利商标局的行政复审制度并行的双轨制。行政复审分为单方再审、授权后复议和多方复议。对于申请人和公众来说,行政复审程序无论从时间成本、经济成本还有难易程度都比专利诉讼程序具有优势。例如行政复审程序的费用大约为2000至3万美元左右,而地区法院的专利诉讼程序费用则平均在60万至500万美元之间。在专利诉讼程序中,法院假设专利权有效,原告需要提供能够达到“清晰且令人信服”证明标准的证据,而行政复审程序对证据证明标准的要求则较灵活。可以看出,在美国挑战专利权有多条途径可以选择,掌握这些程序中的异同,将有助于企业更好地维护和保障自身权益。


   以上笔者分析了应对NPE的几种策略,然而,从另一个角度来看,NPE的出现也有“积极”的一面,NPE在客观上能刺激企业加强知识产权保护力度。对于企业来说,加大技术研发投入,形成创新成果,并积极进行知识产权布局才是从容应对挑战和机遇的根本保障。



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