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5月
2017

在对手机手势输入和交互技术的专利申请进行检索后,这位专家发现......

发布时间:2017-05-05  来源:刘渊  作者:刘渊  



   编者按:如今的智能手机能够通过其自身操作以及各种应用程序提供形式多样的人机交互。作为其中的重要环节,手机输入技术的设计直接影响着用户的使用体验。目前,手势输入的应用,大大提升了用户体验。本文从专利视角分析了手势输入的发展脉络和特点,便于读者了解这项技术最新动态。


   传统的虚拟键盘、手写输入在智能手机面世初期就被作为其标准配置而出现,随后语音、指纹等基于生物信息的输入方式也陆续出现在智能手机中。除此之外,手势输入和交互技术在移动设备上的应用为用户提供了更为丰富的体验。相信许多人都不会忘记第一次在广告中看到通过手指的开合来缩放屏幕上显示的照片时所体验到的新奇感。移动设备的手势输入和交互技术自问世以来,一直都是手机厂商关注的焦点,并且获得了相当数量的研发投入。


   本文中,笔者通过对中国专利文摘数据库(CNABS)中涉及手机手势输入和交互技术的专利申请进行检索,并基于检索结果对该技术领域的专利现状进行分析。


   专利申请较为活跃


   截至2017年3月10日,手机手势输入和交互技术领域所公开的中国专利申请共计1108件。该领域的年度专利申请量变化大致可分为三个阶段:第一阶段是2008年以前,该阶段的年度专利申请量始终保持在低位,这说明手势输入和交互技术在手机上的应用尚且处于萌芽阶段;第二阶段是2009年至2013年,专利申请量在这一阶段初出现小幅波动之后始终呈现高速且稳定的增长态势,这说明手势输入和交互技术在2009年具有突破性发展,并以此为契机迎来了高速发展时期;第三阶段是2014年至2015年,其间专利申请量较前一阶段略有下降,但是每年仍然保持超过200件的增长速度,说明该领域技术发展进入较为成熟的时期,仍然保持着很高的活跃度。总体上,手机的手势输入和交互技术在近10年实现了从技术启蒙到高速发展的蜕变,该趋势也与移动通信设备的整体发展相一致。


   基于对申请人的统计,该领域提交专利申请数量最多的是三星,但其领先优势并不明显;第二位是微软,我国的OPPO领先于排在第四位的苹果,随后是联想和中兴通讯。排名在第七位至第十五位的专利申请人中,除谷歌提交了26件专利申请之外,其余申请人的申请数量则比较接近,均为20件左右。在专利申请数量至少为20件的11位申请人中,国内企业超过半数。从以上数据可以看出,国内外企业在该领域都有着一定的技术投入,而国内企业在参与竞争的企业数量方面具有优势。


   国内企业表现不俗


   从专利申请人的主体业务分布来看,在该领域专利申请数量排名前20位的专利申请人中,拥有自主品牌的手机终端或手机操作系统的企业有14家,比例占到70%。值得注意的是,上述20位专利申请人的专利申请量总数并未超过此次分析的全部专利申请数量的一半。笔者在分析过程中发现,在该领域提交过至少一件专利申请的申请人数量相当多,甚至包括众多的个人申请人,另外也包括很多主体业务并非移动终端或移动操作系统的企业,诸如主营下游应用程序开发的软件企业。经过查阅这部分申请人的相关专利申请,笔者发现其中很大一部分技术涉及手势输入在具体软件环境内的应用。这也说明手势输入和交互技术在移动终端的软件运行环境中同样具有广泛且细化的应用,诸如功能导航、游戏控制、多媒体播放等。


   企业的专利布局策略同样影响其在该领域的中国专利申请状况。举例来说,在全球范围内,苹果的iPhone手机占据了相当高的市场份额,但是苹果在该领域的中国专利申请量并不高,部分原因是其更多地将专利战略布局的重心放在美国。例如,苹果备受关注的涉及手机“悬浮”手势操作的专利申请(US20150097780 A1,发明名称为“Proximity and multi-touch sensor detection and demodulation”)在美国本土提交并获得授权,而苹果并未就此项技术在中国提交专利申请。另外一个原因则是由于苹果的部分与手机相关的技术是通过收购其他公司获得,因此在自身专利申请量上并无体现。


   另一个具有代表性的例子是国内的专利申请“大户”华为,尽管华为手机近年来在国内外市场上的表现值得关注,但是从申请数量来看,其在手势输入领域的技术投入较少,联系华为在手机语音输入领域的专利申请数量同样不多的事实,笔者认为这与华为更多地将研发力量集中在移动通信领域的基础架构方面不无关系。


   而另一家国内企业OPPO在该领域的技术投入则表现抢眼。笔者认为,这既是一种瞄准改善用户体验的有的放矢的举措,在某种意义上也是一种“无奈之举”。由于手机终端的基础架构技术在高通、苹果等企业的严密专利布局之下几乎没有给核心研发能力相对薄弱的国内企业留下空白,在这种局面下,国内手机厂商更多地选择以用户使用体验作为技术投入的切入点,近年来OPPO手机在电池续航、快速充电、拍照等方面的较好市场表现也为此加以证实。


   笔者通过从同族专利被引证状况的角度,对手机的手势输入和交互技术的上述主要申请人的专利申请进行简要分析发现,无论被引证专利数量还是专利被引证次数,国外公司的数据都明显占优。这一方面是因为国内公司在手机相关领域的专利布局起步时间晚于国外公司;另一方面则表明国内公司在该领域的专利申请难以构成基础专利,这导致的结果是专利申请保护的技术方案容易被规避,在整体上也难以部署有效的专利保护体系。


   以上分析表明,国内外手机厂商对于手势输入和交互领域都有所关注并进行了相应的技术投入。国内企业在专利申请数量方面表现不俗,表现出通过技术创新而积极投身市场竞争的积极姿态,但是也需要直面在专利申请质量方面与国外竞争对手的差距并努力实现赶超。


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