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14
11月
2019

谁先商标注册成功就抢占先机?英国商标大战宾利汽车惨遭失败!

发布时间:2019-11-14  来源:知产力  作者:知产力   浏览:48

一家小型的家庭式经营的公司,在一场商标注册侵权纠纷中打败一家拥有近百年历史的奢侈汽车制造商,这听上去似乎有些奇幻。可这样的不可思议,却在本月初真实发生了,而且这起纠葛已经历了长达20年的时间。实力悬殊的双方“选手”所争夺的,正是汽车爱好者们所熟知的那个“Bentley”(宾利)商标。


近日据外媒The Fashion Law报道,英国高等法院法官Hacon用一份判决终结了这场引人注目的诉讼。法官在判决中认定,宾利汽车(Bentley Motors)通过制造带有Bentley这一名称的服装饰品,已经侵犯了诉讼对手Bentley服饰(Bentley Clothing)的权利。



原标题:英国一服装公司以小博大 商标大战力克宾利汽车



一山还比一山高 一标更似一标早


事实上,这家看似“名不见经传”的服装公司,已经在英国使用Bentley这一名称长达30多年。Bentley服饰背后的实体位于曼彻斯特,名叫Brandlogic。据此前媒体报道,这家公司由Gerard Bentley于1962年在伦敦创立,最开始主要制作高尔夫球衣;1982年起,Brandlogic就在Bentley Clothing上拥有英国商标;1990年,Bob和Christopher Lees二人买下了该品牌。


而宾利汽车则是通过eBay在线销售,以及通过位于伦敦西部的Westfield购物中心的一家商店线下销售。20世纪90年代宾利汽车开始生产服装,以及行李箱和其他配件。不过这只占该集团18亿欧元年营业额的一小部分。


两个“宾利”的战火早在1998年就有了苗头。那一年,大众汽车收购了宾利。据Brandlogic透露,就在收购事件后不久,Bentley服饰的共有人之一Chris Lees,正式向大众CEO Ferdinand Piëch表示可以授权“Bentley”商标注册给宾利汽车在服装配饰上使用,Brandlogic称之为一次“避免商标问题的机会”。


作为一直以来的豪华汽车品牌,宾利对于Bentley服饰抛出的橄榄枝不以为意。一家是百年历史的豪车品牌,身价自不必说,而另一家则是一家不起眼的服装公司,悬殊的社会经济地位之下,可以预见双方并未达成协议。Bentley服饰的这一举动反而引来了宾利汽车的不满——宾利汽车于是试图对Brandlogic的注册商标“Bentley”向英国商标主管部门请求撤销。然而有些出乎宾利汽车意料之外的是,撤销程序并没有如其所愿,英国和欧盟知识产权局均未撤销该商标,2017年法院也驳回了宾利汽车的上诉。


撤销不成,宾利汽车似乎打算就此作罢。可这时候对手不愿意了:明明是我们Bentley Clothing先用了Bentley这个名字的,可好心被当成驴肝肺,还恶人先告状,妄图以大欺小,这事儿搁谁能忍?


于是乎……




被判蚕食他人誉 百年豪车有情绪


去年(2018年)年12月,在一大一小两家企业来来回回发生摩擦多年后,Bentley服饰以商标注册侵权为由,终于将两家的恩怨诉诸英国一家法院。Brandlogic声称,宾利汽车创办、推广和销售其自己的服饰产品线,侵犯了Brandlogic的注册商标。该商标赋予Brandlogic在服装配饰产品及其零售批发服务上排他性使用“Bentley”这一名称的权利。


当时,Lees在发表声明时说,宾利汽车损害了自己公司的业务,而且“现在,非常遗憾,如果法院给予禁令,禁止他们保有可能吸金无数的服装产品线的话,他们可能也损害到了他们自己的经营。”


在Brandlogic提交诉讼后,宾利方面代表表示“对于事情进展到这一步感到失望”,但坚称会捍卫其销售带有自己品牌名称服装的权利。宾利在对Brandlogic诉讼的正式答辩中回应了这一主张,声称公司并未违反法律,理由包括其“在其服装上使用其名称,对于像宾利这样的豪华品牌而言,是完全自然而然的商业行为”,因而属于诚信使用。


除此以外,宾利汽车还称,其多年来销售服装头饰没有导致与Bentley服饰产生任何混淆,并且,自从其开始售卖服装以来,其产品“基本保持一致,不存在任何对Bentley服饰的业务的过度扩张”。


两家之间纠纷的核心在于,宾利汽车未经许可,于20世纪80年代末开始在其自己的服装产品线上使用“Bentley”名称,而在那时,Bentley服饰就已经营业20年之久了。


在11月1日作出的长达29页的判决书中,Hacon法官详细分析了该案争议焦点。从判决结果来看,法官并未被宾利汽车的言辞打动,而是支持了Bentley服饰一方,这不仅令当事双方有些始料未及,甚至让吃瓜群众也有些大跌眼镜,毕竟“以小博大”常有之,但“以弱胜强”者的确寥寥。这一裁决被外媒认为可能给宾利汽车带来意想不到的后果。


法院认为,自从宾利汽车开始销售服装的“1987年前后”,其就开启了一种“不断蚕食Bentley服饰商誉”的模式,这是真真切切的,因为但凡这家20万+美元汽车的制造商,在最初销售这些产品时“进行了商标查询并得到了适当建议”,它都会得知‘Bentley’一词不能被用在针织服装、衬衫和背心上”,因为Brandlogic及其“Bentley”商标权当时早已存在。


Hacon法官在判决中追溯至2000年的证据,并以此断定宾利汽车“有意识地决定了在其服装和头饰系列产品上开发使用‘Bentley’,以增加该标志的显著性,但只是一个阶段一个阶段地渐进式使用,以免引起Bentley服饰的反应”。法官表示,“这不构成诚实的、同时进行的使用”,反而代表了“对Bentley服饰的商誉的一种不断蚕食”。


此判决一出,宾利汽车可能会被禁止自行生产和销售带有“Bentley”名字的服装配饰帽子等产品。当然,这是在假设宾利汽车不上诉的前提下,但事实恐怕不会如此。宾利汽车日前已经发表声明,称其对该判决“极为失望”,并透露其正在考虑就此判决进行上诉。


与此同时,代理Brandlogic的Fox Williams律师事务所律师Simon Bennett表示,该案显示了“即使是最小的公司,商标的力量也能保护其免受大型跨国企业的侵害”。



品牌授权大午餐 商标一失利减半


当下,高端汽车制造商们正在不断将注意力转向服装和配饰领域,意图拓展其业务领域以补充自己的主要收入来源,填补购车这种低频购买行为之外的大片空余,在更多场景下去迎合顾客的需求。对于豪华汽车品牌而言,服装配饰这样的领域与其受众密切相关,往往意味着很高的开发价值。阿斯顿马丁CEO Andy Palmer曾表示,这些“副业”甚至可以占公司收入的一半水平。


据《纽约时报》2015年报道,包括宾利在内的数家豪华汽车制造商,一直在谋求扩大其销售的产品线,甚至扩大到与汽车似乎不太相关的领域。2015年2月,宾利就推出了其两年内第五款男士香水。


与宾利志同道合的,还有意大利人对速度极致追求的化身、首批真正意义上的现代奢侈品牌之一——法拉利。据报道,法拉利也将自己的跃马logo印在了Tod's乐福鞋上,以及Oakley太阳眼镜上,还有其他第三方制造商的产品上。根据协议,他们生产并销售带有法拉利名称和logo的产品。



据报道,总部位于意大利马拉拉内的法拉利仅在2015年一年就通过授权商品获得了26亿美元的年销售额,在包括汽车行业在内全球各行各业的授权商中排名第23位。


国际授权业协会2019年发布的榜单报告显示,2018年全球品牌授权零售额为2803亿美元,同比增长3.2%。其中,人物形象类授权商品零售额最高,高达1227亿美元,占全球授权市场总零售额的43.8%。其中领头羊迪士尼去年全球授权品牌零售额高达547亿美元。


华丽的外表,多金的内心。品牌的横向拓展,似乎是个不可阻挡的趋势,一线奢侈品牌尤其如此。潜在而广泛的商业利益,正在推动品牌的多维度发展。失去某类重要商品或服务上的商标,或许就会给品牌带来致命威胁。可以预期,商标注册等知识产权会在品牌发展的舞台上扮演越来越重要的角色,不可或缺。


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