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如何进行专利布局,东芝内存和铠侠公司的布局前后对比

发布时间:2020-03-30  来源:IPRdaily   作者:IPRdaily   

东芝内存原属于株式会社东芝旗下的一个事业部。在2017年2月东芝董事会决定将其出售时,东芝内存被分拆出来成为一个新的公司,也就是TMC。而原本专利权人为东芝的内存相关专利也一并被转让给TMC。


由于东芝内存事业部与东芝其他事业部都是东芝公司,外人无法直接由所属专利权人判断哪些专利是属于内存事业部。东芝公司虽然声称会把原本归属于内存事业部的所有专利都转让给TMC,然而由于专利数量庞大,不免让人好奇这些专利是否真的都毫无遗漏地转让给TMC,若未按其声称将全部专利转让给TMC,其实况又是如何?


东芝内存专利全球分布


东芝内存专利总共包含约7,500个专利家族,分布于全球18个专利局共18,000多件专利。专利申请的前五大专利局分别为:美国、日本、台湾、中国以及韩国。其中,美国之专利申请占多数,远超过日本的申请数量。


东芝内存美国、日本、中国专利之申请年分布(专利申请数量)


东芝内存美国、日本、中国专利之申请年分布(年度总申请数量百分比)


其中,从东芝内存专利的美国、日本、中国专利之申请年分布可以看出,从2009年开始,日本专利申请的比例开始逐年下降,而美国专利申请的比例逐年上升,可见其主要布局专利区域由日本逐渐调整为美国。此外,中国专利申请比例仅占比约10%,远低于美国与日本,显见其区域布局上的落差与不足。


东芝内存专利家族美国、日本、中国专利转让给TMC之比例


让笔者好奇的是,从美国、日本、中国这3个专利局的数据显示,东芝并没有把专利家族的所有专利都转让给TMC,也就是说同一个家族的专利可能只有部分转让给TMC。而其中又以日本专利未转让给TMC的比例最高。


东芝内存未转让给TMC之美国、日本、中国专利的法律状态


被放弃之东芝内存美国、日本、中国专利之申请年分布


再进一步分析未转让给TMC的东芝记忆体专利之法律状态,原来大部分没有转让给TMC的专利都是被放弃的专利。而被放弃的专利申请年分主要介于2006年至2014年之间,也不是集中于早期申请将要届满的专利。探究其原因,东芝在出售内存事业部之前深陷财务危机,放弃一部分的专利以降低费用支出或许是可以理解。只是被放弃的专利中若包含高价值或是具有货币化潜力的专利,对于TMC未尝不是一种损失,是以其关键将在于东芝于评估放弃该等专利之流程与方法上,其所采取之质量或价值评估指标为何?其指标是否充分完整?以及其评估流程是否严谨,此涉及跨国企业内部是否建置全生命周期敏捷专利组合管理机制有关。


以上,笔者初步运用专利家族以及专利转让的信息,让读者了解东芝内存专利在区域专利布局上的不足,且有一定比例因为放弃维护而未转让给TMC,其中又以日本专利居多。因此,笔者建议投资人在并购公司时,留意对收购对象进行专利尽职调查,全面了解收购范围内所涉及的专利,以避免发生类似的状况。


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