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商标问题
13
3月
2017

介绍一起商标注册老案件,说明三个小问题

发布时间:2017-03-13  来源:张月梅的商标文  作者:张月梅的商标文  

   整理U盘,发现一篇写于2013年的初稿。我确实在那一年开始在微博的微刊里开始写商标文,只是没写几篇,微刊就被新浪关停了。


   如今在微信公众号写稿也两年了,日子就在花开花落间逝去。还记得上一个春天从宣武医院出来,被街头小公园里枝头密密匝匝的杏花吸引,驻足发呆的样子,这一春天的花已经又争相斗艳了。

   虽然去年杏花盛开处,如今是修地铁的工地,但春天仿佛什么都没变。我重读旧日的文字,发现即使在新注册商标法、新司法解释、新的审查和审理标准下,也依然可以说明同样的问题。


   我当初记下这个案件,一半是因为该案中申请人驳回复审的理由和证据做得扎实,一半也是因为该案属于“小疏忽大后果”的典型商标案。


   该案商标涉及的是适用商标法第十条第二款的问题。这一条款规定:县级以上行政区划的地名不得作为商标注册。但是地名具有其他含义的除外。


   规定挺清楚,但适用起来却一直有分歧。比如这件注册商标。申请人是巴林右旗奇香食品有限责任公司,指定使用商品为醋、酱油、五香面、豆豉。


   这件于2010年申请的注册商标只指定了四项商品,真是一个老实又聪明的选择,因为其于1989年注册的老商标就只有这项四项商品,只是这件老商标于2009年因未续展失效了。


   商标局驳回了新申请的商标注册,理由是:山丹是甘肃省一个县级以上行政名称,不得作为商标注册。申请人选择复审。


   申请人复审称其前身始建于1958年。商标于1987年开始使用,1989年注册,1999年被评为赤峰市著名商标、内蒙古著名商标等。2008年申请人重组后,受让该商标,因负责知识产权人员进行了调整,相关的交接工作没有做好,导致未及时续展而失效,只好于2010年再次申请注册。


   申请人详细介绍了商标注册的设计理念和含义。图形整体代表“山”,中间的“A”又代表“丹”。而文字“山丹”蒙语译音为萨日娜,是内蒙古盛产的名花,是巴林右旗的旗花,是百合花的一种,多生长在北方的高原地带,根部可以入药。


   商标注册申请人提交了218页的证据,包括山丹花资料、合同、发票,利润表广告、证书、主体资格变更材料等,以证明商标使用情形和“山丹”的含义。


   申请人还反复强调申请商标注册不予将给申请人“造成巨大的损失和毁灭性的打击”,因为这是该企业唯一的商标,是当地“倾注了三代人心血的品牌”。


   如此扎实有力的复审理由和证据当然很有说服力,结果自然是该商标注册予以初步审定。重写此文时,我又查询了下,该商标已核准注册。


   这是起不算复杂的案件,但至少可以说明了三个问题。


   一是对于地名商标的审查存在分歧。显然商标局的审查员认为“山丹”和“山丹花”不一致,适用了“县级以上行政区划的地名不得作为商标”的规定。这也有一定道理,因为生活中很少有人把“山丹花”说成“山丹”。但商评委的审查员认为“山丹”固有含义之一即为花名,申请人提交的证据也足以证明这一点,所以适用了“但是地名具有其他含义的除外”的规定。


   二是申请人提交了一系列证据证明其使用历史和知名度,诚意表达充分。虽然我认为对于商标法第十条的规定来说,使用情形并不能改变“不得作为商标”的结论,也不能把起到商标的标示商品来源的作用视为具有其他含义,但在大多数驳回复审案件中提交恰当的使用证据,总是能更好地说服审查员相信初步审定这件商标更符合实际。


   三是企业不管怎么变动,人员交接时千万不能忘掉商标注册事宜的交接,否则就真的会“造成巨大的损失和毁灭性的打击”。本案中申请人足够幸运,其在先商标失效后,没有其他人在相同或类似商品上申请注册“山丹”商标,否则重新获得注册可能会更加困难。


   当然商标注册申请人也吃一堑,长一智,随后又申请了两个纯图形商标,分别使用在在30类调味品、糕点等商品和32类啤酒、水(饮料)等商品上,这一次,都指定了十项商品。


   我相信,以后,申请人会记得对所有商标注册都及时申请续展了。


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