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一起来聊聊!人工智能时代,专利申请代理人会失业吗?

发布时间:2017-05-09  来源:吕林红  作者:吕林红  



   近年来,有关人工智能的话题异常火爆,与人工智能相关的各种研究成果也越来越令人瞩目。特别是阿尔法狗战胜韩国围棋国手李世石后,更将这一话题推上风口浪尖。那么,对专利代理行业而言,人工智能的发展会带来哪些冲击或机遇?本文作者谈了自己的看法,对此您认同吗?


   自从谷歌主导开发的人工智能阿尔法狗战胜韩国围棋国手李世石,人工智能的话题就变得异常火爆,与人工智能相关的各种研究成果也越来越令人瞩目。美国、中国、日本的人工智能专利申请数量位列全球前3名,世界很多国家都将人工智能的发展提高到了一个前所未有的高度。笔者认为,人工智能的飞速发展必然对各行各业带来影响和冲击,即使是为发明创造保驾护航的专利行业也不例外。


   2016年6月5日,日本特许厅受理了一件据称是全球首例由人工智能撰写的专利申请,内容是关于权利要求文本的自动生成。“撰写”出该专利申请的人工智能能够自动生成专利申请文件、自动访问IPDL(日本工业产权数字图书馆)、检查是否属于重复申请,并能以一天6.5536万次的频率自动进行在线申请。对此,有人开始问,机器都能撰写专利申请了,专利代理人岂不是要坐等失业?


   笔者认为,这个结论不会是简单的yes或者no,与其担心人工智能夺去人类的工作,不如好好地思考人类与机器分别擅长什么,如何更好地利用人工智能为人类服务。


   在这方面,日本特许厅已经作出了尝试。2016年3月,日本特许厅启动了一项题为“利用人工智能技术提高专利行政事务的效率”的公开征集研究项目。该项目内容包括:研究人工智能技术应用于专利行政事务的可能性及效果,包括在专利申请受理、形式审查、分类、实质审查业务上的应用;从提高业务的质量和效率的角度出发,通过实际系统对可能应用人工智能的上述业务流程进行验证实施。


   日本特许厅的该项研究是在已经洞察以下趋势的基础上启动的:人工智能技术必将在专利申请受理和审查等各环节发挥重大作用。那么,专利代理的哪些环节和业务可以利用人工智能来辅助进行,哪些工作仍然离不开专利代理人呢?下面,笔者谈一下个人观点。


   专利申请撰写


   专利申请撰写是专利代理人的基本业务,代理人需要通过与发明人的沟通来判断现实世界中存在什么样的技术问题,为了解决这个技术问题克服了什么样的技术障碍,采用了什么样的技术方案,达到了什么样的技术效果。对于某个技术问题,发明人提出了最佳实施方案,代理人需要考虑其他可能的替代方案或者上位方案,通过这个过程撰写出高质量的专利申请文件。


   而目前声称能够生成专利申请文件的人工智能是如何工作的呢?以美国的All Prior Art为例,它通过从所有已公开和公告的美国专利数据库中抽取文本,对现有技术进行组合来产生发明。但是,这种组合所产生的发明一方面可能是无意义的;另一方面,由于缺乏创新性而很难通过专利审查获得授权。因此,这种人工智能撰写方式目前来看还不具备实用性。


   但是,专利说明书具有高度结构化的特征,这种定型化的文件使得人类可以利用人工智能完成与发明人的初始沟通:针对完成专利申请文件撰写所需的各种要素,根据发明的状况适当地设置选项,由发明人进行选择。这样一方面可提高前期沟通的有效性,同时也可以协助发明人理清发明思路,以便在后续与代理人的沟通中,能够更为有效地表达发明的构思,使得撰写出的专利申请文件能够真正保护想要保护的发明。


   答复审查意见


   在审查意见当中,最多涉及的可能还是新颖性和创造性的问题,代理人在此阶段首先需要启动的工作是对本发明的内容和对比文件的内容进行理解和对比。而人工智能的加速发展必然使其能够达到理解文章意图的水平,因而能够更为快速、高效地在理解文本内容的基础上进行不同内容的对比和抽取。因此,这项工作可以交给人工智能来完成,将专利代理人从长时间的阅读理解中解放出来。


   而另一方面,作为代理人,在此阶段还有一项更为重要的任务,就是与委托人通过沟通来讨论多种应答方案,根据委托人实际的市场和产品策略,选择适当的方案进行答复。相比技术的先进性,商业发展的战略需要往往是委托人更为优先考量的内容。代理人应协助委托人根据千变万化的市场来制定并无历史数据可供参考的应答策略。笔者认为,在此方面,人工智能尚不能胜任。


   专利检索分析


   客户委托代理人进行检索和分析的目的,是要确认提交申请的技术发明是否已经被现有技术公开;想要实施的产品是否存在侵权的可能性;对于构成威胁的其他公司相关专利,是否有现有技术能够将其无效。无论是何种目的,通过将发明的构思、产品的概要或者想要确认有效性的对象专利输入人工智能系统,就能有效地提取关联性高的现有技术文献。该功能已经在现实中实现,专利检索正日益成为人工智能在专利领域最为擅长的工作。


   但是,解释和分析抽取到的专利文献是一项复杂的工作,需要专利代理人在设想将来可能发生的纷争的情况下,冷静地判断风险的存在。


   总之,随着人工智能的发展,不论是专利审查还是专利代理,能够定型化的工作必将为人工智能所取代。但是,正如前面列举的专利申请撰写、审查意见通知书答复以及专利检索分析,无论是哪项业务,都应当着眼于当前或者未来可能的市场和商业需求。而在展望未来、制定计划以及基于抽象观点来做决策等方面,人类相比于人工智能依然优势显著。


   因此,笔者认为,一方面专利申请代理人应当紧跟科技发展,积极利用人工智能提高工作质量和效率,让自己进化成人机融合的“新新人类”;另一方面也要及早做好准备,在人类更擅长的领域提升能力,与客户加强沟通,在战略层面与客户站在一起,为他们提供全方位的知识产权服务。


  


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